El Confidencial
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José Manuel López García
Piñeiro Docampo
Sociedad

BLOCKCHAIN

¿Puede Blockchain ponerle fin a las noticias falsas o "fake news"?

14-06-2018 11:02:28

La democratización de la industria editorial se ha hecho realidad gracias a internet, dándoles a todos el poder de crear contenido y ponerlo a disposición del mundo. Este modelo de publicación descentralizada le arrebató el poder a las grandes corporaciones de medios que tenían el monopolio exclusivo de las noticias que consumíamos.Sin embargo, la explosión de contenido creó un nuevo problema: el exceso de información, la desinformación ocasionada por las “fake news” o noticias falsas. Con millones de publicaciones en blogs y artículos de noticias que se publican todos los días, los usuarios experimentan problemas para encontrar el contenido correcto, distinguir los hechos de la ficción y navegar en un océano digital en expansión.Eso ocurre, en parte, por el hecho de que las personas han recurrido a plataformas como Facebook y Twitter para obtener noticias. Según el Pew Research Center, solo en los Estados Unidos, El 62 por ciento de los adultos leen noticias en las redes sociales y “Approaching the Future 2018” estima que las noticias falsas aumentaron un 365% el año 2017.Sin embargo, el problema con las redes sociales y las noticias falsas radica en que sirven a los intereses de una entidad centralizada. Como organizaciones con fines de lucro, estas redes sociales tienen como prioridad un resultado final y no la calidad del contenido que proporcionan a sus usuarios. Por ejemplo, Facebook confía en algoritmos de inteligencia artificial opacos para curar contenido para sus usuarios. Esos algoritmos están diseñados para secuestrar la atención de los usuarios de Facebook y obligarlos a pasar más tiempo en la plataforma. Los mismos, se especializan en mostrarnos cosas que nos gustaría ver, y no cosas que deberíamos ver. Como resultado, la mala calidad y el contenido cuestionable e imágenes provocadoras se vuelven virales, mientras que los problemas de la vida real que deberían ser de interés público pasan desapercibidos.Estas plataformas centralizadas han dado lugar a fenómenos dañinos, como burbujas de filtro, cámaras de eco y las fake news que se han convertido en una amenaza real para la sociedad y para el mundo político. Las compañías que administran estas plataformas se han comprometido a luchar contra las burbujas de filtro y las noticias falsas. Pero, ¿cómo esperar que se sinceren al tomar medidas que dañarán sus modelos de negocios?La clave para mejorar la calidad del contenido es involucrar a muchas partes con intereses posiblemente ortogonales o conflictivos en el proceso. Esto asegurará que se sirva al interés general de todos. Si bien, este es un objetivo difícil de alcanzar en las arquitecturas centralizadas, es algo que blockchain puede ayudar a lograr.El impacto positivo de Blockchain en nuestras vidas se incrementa cada día.  Blockchain se introdujo por primera vez con la criptomoneda Bitcoin, moneda digital que ha pretendido quitarle poder económico a grandes bancos e instituciones financieras. A diferencia de los modelos que impulsan gigantes como Google y Facebook, Blockchain depende del almacenamiento descentralizado y el consumo de información. Esto significa que los datos se almacenan y actualizan en miles y millones de nodos o bloques independientes, lo que hace imposible que una sola parte tenga un control total. Como una tecnología que promueve la descentralización, la transparencia y la auditabilidad, Blockchain puede crear plataformas que sirvan al interés general de su comunidad de usuarios en lugar de satisfacer las necesidades de un único controlador de acceso. Esto es algo de lo que la industria de noticias puede beneficiarse inmensamente.Una serie de nuevas empresas están explorando Blockchain como una herramienta para combatir las noticias falsas y filtrar las burbujas. Un ejemplo es Snip, una plataforma de noticias descentralizada y generada por el usuario construida sobre la cadena de bloques de Ethereum. Como su nombre lo indica, Snip ofrece historias cortas y concisas, que cubren una amplia gama de temas que incluyen tecnología, deportes, entretenimiento, política, etc.Snip gira en torno a SnipCoin, su criptomoneda patentada. La comunidad descentralizada de escritores que crean las noticias presentadas en Snip es recompensada en SnipCoin que los usuarios y anunciantes gastan en la plataforma. En lugar de confiar en una autoridad central para investigar la calidad del contenido presentado, Snip utiliza la sabiduría general de la comunidad de lectores. Los lectores pueden calificar el contenido y señalarlo como inadecuado o parcial o incompleto, y este contenido se registrará de forma anónima. La compañía también planea agregar una función para verificadores de hechos independientes para examinar las noticias y obtener recompensas en el Blockchain.La plataforma utiliza algoritmos de fuente abierta para llenar las noticias, lo que significa que es transparente y está abierto al escrutinio. Los usuarios también pueden elegir entre diferentes algoritmos de curación de contenido. Y los desarrolladores pueden ayudar creando y publicando nuevos algoritmos de curación de contenido en la cadena de bloques y obteniendo recompensas en SnipCoins por su contribución.Userfeeds, una startup polaca de Blockchain, ha desarrollado una plataforma que combate las noticias falsas a través de un sistema de reputación descentralizado.  Construido sobre la Blockchain de Ethereum, Userfeeds proporciona una red de contenido transparente y públicamente auditable y algoritmos de clasificación que usan tokens digitales como señales de clasificación. Los usuarios pueden crear sistemas de votación para recopilar comentarios sobre temas importantes y recompensar a los participantes por su contribución. Los desarrolladores pueden usar la plataforma para impulsar motores de búsqueda personalizados, fuentes de información, sistemas de recomendación, listas de contenido patrocinado y más.Por supuesto, validar las noticias es un proceso muy complicado y la lucha contra las noticias falsas o fake news, la propaganda y la información engañosa continuará. Sin embargo, al aprovechar el poder de Blockchain para involucrar cada vez más a las personas e incentivar su contribución al ciclo de creación y curaduría de noticias, podemos asegurarnos de que nos beneficiaremos de contenido de más calidad del complejo y a veces engañoso mundo de Internet.  





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